La modalidad es una marca gramatical que introduce variaciones en el predicado para informar sobre actitudes o intenciones del enunciador. Cuando una oración tiene modalidad no marcada o neutra se llama declarativa. En ella se entiende que quien habla está seguro de lo que dice y no está esperando del interlocutor ninguna respuesta al enunciado. Un ejemplo de oración declarativa lo muestra la Secuencia 12 (CLESCO 060, 00:22-00:24). Al señar se revela seguridad en lo dicho, que es visto como una afirmación verdadera:

Secuencia 12

Muchas oraciones tienen; sin embargo, una modalidad marcada, lo que significa que en ellas se revela que el enunciador tiene una intención diferente a la de hacer una mera afirmación, como puede ser que espere una respuesta verbal de sus interlocutores (modalidad interrogativa), como muestra abajo la Secuencia 263 (CLESCO 007, 00:48-00:49):

sec263

Secuencia 263

 

Una segunda posibilidad es que el enunciador formule su enunciado de modo que se evidencie que considera que lo predicado es algo necesario (modalidad de obligación) o que espera que sus interlocutores hagan algo (modalidad imperativa o de orden). Esto último se evidencia abajo en la Secuencia 223n1 (CLESCO 027, 11:03-11:05) donde ocurren dos proposiciones marcadas como órdenes o instrucciones obligatorias:

sec-223-k

Secuencia 223n1

La modalidad marcada puede consistir también en que el enunciador revela estar inseguro de lo que afirma (modalidad de duda:como se puede apreciar abajo en la Secuencia 270o (CLESCO 050, 04:35-04:39), la cual evidencia que se tiene mucha inseguridad o duda acerca de lo que se predica:

sec-270

Secuencia 270o

Por último, la modalidad marcada puede consistir en que la enunciación simplemente niega que lo afirmado sea verdadero (modalidad negativa), como se muestra luego en la Secuencia 282_1 (CLESCO 057, 07:47-07:52) . En esta ocurrencia, las señas negativas NUNCA y NO están negando una proposición contenida en la pregunta del interlocutor:

sec-282b

Secuencia 282_1

Las estrategias usadas por la LESCO para marcar el modo serán descritas en cuatro secciones, correspondientes  a las modalidades que se acaban de enumerar. Estas son:

 

  1. Modalidad interrogativa  
  2. Modalidad negativa  
  3. Modalidad de duda
  4. Modalidad imperativa